Yamato adalah salah satu dari dua kapal perang kelas Yamato yang memiliki tonase keseluruhan yang melebihi 70.000 ton. Dengan demikian, mereka adalah kapal perang terbesar yang dibangun oleh angkatan laut manapun. Angkatan Laut Kekaisaran Jepang (IJN) membangun kapal perang raksasa selama tahun 1930-an dan awal 1940-an, dengan cetak biru pertama yang ditetapkan pada tahun 1934. Namun, mereka secara bertahap dimodifikasi dan disempurnakan.

Rencana tersebut menguraikan bagaimana Yamato akan memiliki pancaran lebih lebar daripada Terusan Panama. Arsitek kapal menempatkan sebagian besar lapis baja kapal perang di bagian tengah kapal. Ini benar-benar meninggalkan haluan dan buritan dengan armor minimal.

Pembangunan Yamato dimulai pada 1937. Galangan Kapal Laut Kure diperluas untuk memastikan bahwa itu akan cukup dalam untuk menjadi rumah kapal perang kelas Yamato pertama. Mereka memperluas crane gantry menjadi 100 ton, dan galangan kapal juga ditutup untuk memastikan bahwa konstruksi kapal perang tidak dapat dideteksi.

Mereka membangun kapal perang dengan menggunakan busur. Lebih dari 1.000 kompartemen kedap air ditambahkan ke Yamato selama periode konstruksi. Sebagai perbandingan kapal laut Titanic memiliki 15 kompartemen kedap air. Turbin uap juga ditambahkan ke kapal perang, tetapi kapal masih memiliki tingkat konsumsi bahan bakar yang tinggi. Kebutuhan bahan bakar yang lebih tinggi membatasi suplai bahan bakar Yamato dan jarak yang bisa ditanggungnya.

Penambahan paling penting untuk kapal perang Yamato adalah gudang senjata yang luas. IJN memadatkan Yamato dengan senjata kaliber yang tidak bisa ditandingi kapal perang AS. Senjata utama Yamato adalah sekitar 18,1 inci. Ini adalah yang terbesar yang ditambahkan ke setiap kapal perang, dan dipasang di tiga menara. Mereka memiliki cangkang yang menembus armor yang beratnya mencapai 2.998 pound, dan masing-masing turret senjata kapal perang itu cocok dengan berat satu perusak AS. Kapal perang itu memiliki jangkauan maksimum sekitar 25 mil.

Senjata utama yang tangguh, tetapi senjata anti-pesawat Yamato tidak begitu luas. Selama konstruksi, IJN hanya menambahkan 24 senapan mesin AA ke deknya. Pada tahun 1945, jumlah itu telah meningkat menjadi sekitar 150, sebagian besar turret tiga, senapan mesin AA. Mereka termasuk tipe senapan AA 96 25 mm. Namun, selama Operasi Ten-Go, senapan hanya mengeluarkan sejumlah kecil pesawat AS.

Meskipun sebuah kapal perang, Yamato juga dapat mendukung sejumlah kecil pesawat. Kapal itu memiliki ruang yang cocok untuk beberapa pesawat apung, yang merupakan E13A Aichi. Mereka terutama mengintai pesawat yang dikirim untuk melihat kapal dan armada musuh, tetapi mereka juga termasuk beban bom seberat 250 kg. Karena kapal perang juga memiliki berbagai jenis radar, pesawat pengintaian tidak selalu diperlukan.

Pembangunan Yamato selesai pada tahun 1940. Kemudian IJN menambahkan kapal perang ke armada mereka, sebagai kapal induk, tetapi Yamato jarang dikirim untuk pertempuran laut. Pada Pertempuran Tengah itu adalah kapal dukungan angkatan laut, tetapi dalam pertempuran selanjutnya seperti Pertempuran Teluk Leyte itu di garis depan IJN. Di sana Yamato dan armadanya menyapu bersih dua kapal perang AS di Samar.

Pada tahun 1945, IJN mengirim Yamato ke misi lain selama Pertempuran Okinawa. Operasi Ten-Go mengharuskan kapal perang itu sendiri di pantai Okinawa sebagai baterai pantai. Tanpa penutup udara, ia tidak bisa mencapai Okinawa, dan pesawat AS mencegatnya. Pemboman udara berikutnya memastikan bahwa Yamato dibanjiri dengan air. Kapal perang besar terakhir hilang di laut. Kemudian jelas bahwa kapal perang telah ketinggalan zaman di era baru armada kapal induk.